Ближний восток

Абу-Даби ("отец газели", араб.) - самый большой из семи эмиратов. Эмират состоит из собственно города Абу-Даби, выполняющего столичные функции страны, и городов-оазисов Аль-Айн и Лива. Сейчас это ультрасовременный город с идеально прямыми улицами, множеством зданий самой разнообразной архитектуры и обилием фонтанов и зеленых насаждений, что при известном дефиците воды в регионе вызывает восхищение. Визитная карточка города - обилие мечетей. С любой точки города можно увидеть одновременно несколько причудливо украшенных минаретов, расположенных прямо среди деловых кварталов или в многочисленных парках. Набережная фонтанов Корниш-Роуд, протяженностью около 10 км, - излюбленное место прогулок и отдыха туристов и местных жителей. По сути, это большая парковая зона, на которой расположено множество развлекательных заведений и большая часть фонтанов столицы, включая самые знаменитые - "Семь эмиратов" ("Кофейник"), "Лебеди", "Вулкан", "Жемчужина" и др. С запада к набережной примыкает "Водораздел" - средоточие множества ресторанчиков и ярмарок.

Эмират Дубай ("саранча, вылупившаяся из личинки", араб.), расположенный на побережье Персидского залива, - крупнейший транспортный и торговый узел Ближнего Востока. В эмирате расположены крупный портовый комплекс, более 160 самых фешенебельных гостиниц, неимоверное количество магазинов, ресторанов и развлекательных заведений. Город Дубай разделен заливом Хор-Дубай (Крик) на три больших района - пляжный район Джумейра, северный деловой район Дейра и южный район Бар-Дубай, где находятся дворец эмира, головные офисы большинства компаний и банков, а также порт. Интересны старинные арабские постройки района Бастакия, старинные ветряные башни в районе Рынков и Шиндага, современные ветряные башни Дома правительства, сторожевые башни Бурдж Нахар и Бурдж Шиндага, Дейра-Тауэр (Башня Дейры), Дворец шейха Заеда. Визитная карточка города - 39-этажное здание Дубайского Международного Торгового Центра, в котором расположены представительства крупнейших торговых компаний, замечательная смотровая площадка и проводятся самые крупные торговые выставки в стране. Не менее интересно уникальное здание самого высокого отеля мира - Бурдж-аль-Араб, в который из-за его роскошной отделки водят целые экскурсии. Дубай славится множеством мечетей, среди которых особенно интересны мечеть Джумейра, мечеть Госпиталя Рашида и Большая мечеть с 70-метровым минаретом рядом со Старым рынком. Рынков и базаров в городе множество. Наиболее интересны Золотой базар ("Голд сук"), торговые ряды района Карама, Нассер-Сквэр, Старый Рынок, крытый рынок Дейры на углу Сиккат-аль-Хейль и Сабха, базар Мурашид и др.

Эмират Фуджейра расположен на побережье Оманского залива, прямо в сердце Хаджарских гор. Гордостью эмирата являются песчаные пляжи и гористые мысы, живописные ущелья, множество минеральных источников и зелени, а также одни из лучших мест в стране для подводного плавания на входе в Ормузский пролив. Современный город Фуджейра (Эль-Фуджайра), с широкими и просторными улицами, протянулся вдоль побережья. Город украшен многочисленными фонтанами и скульптурными композициями с традиционными арабскими мотивами, ультрасовременных небоскребов здесь гораздо меньше, чем в столицах других эмиратов, и поэтому он выглядит намного уютнее. Здесь можно осмотреть полуразрушенный форт Фуджейра (1670 г.) в "старом городе", башню Торгового Центра (TCТ), посетить колоссальный порт и свободную экономическую зону Фуджейры, знаменитый Морской клуб и множество торговых точек, а также посетить бои быков или многочисленные морские гонки. В окрестностях Фуджейры привлекают внимание мечеть Аль-Бития (1600 г., 30 км.к северу от города), бывший дворец эмира Фуджейры - крепость Аль-Хейль (8 км. к юго-западу), самый восточный форт страны - Аль-Битна (1735 г., 28 км. западнее Фуджейры), разрушенный форт с небольшим водоемом и пальмовой рощей в Вади Дафта, древняя Дибба, знаменитый "Сук аль-Джумаа" (Пятничный рынок) на границе Шарджи и Фуджейры, а также три заповедных зоны - водопады Аль-Вуррайа, сады Айн Аль-Мадхаб и горячие серные источники Айн Аль-Гамур.

Бахрейн получил свое название от арабского слова, означающего "два моря". Ученые считают, что это относится к Персидскому заливу как морю соленому, и к колоссальным запасам подземных вод, как морю пресному. Современный Бахрейн был известен во времена древних цивилизаций Востока как "Райский сад". Многие даже склоняются к мысли, что именно здесь располагался библейский сад Эдем. Современный Бахрейн пустынен, но к его главным достоинствам относятся яркое солнце (почти 360 дней в году), теплое море и колоритная арабская архитектура. Практически всё побережье архипелага представляет собой один гигантский пляж, интенсивно застраиваемый курортными комплексами. Развитие туризма в стране поставлено в разряд государственных программ, и потому идёт чрезвычайно быстро. По преданию, здесь жил знаменитый Синдбад–мореход из сказок «Тысячи и одной ночи», а также побывал знаменитый путешественник Марко Поло. Бахрейн довольно небольшой, но очень живописный город, славящийся своими мечетями, историческими участками, рынками и ультрасовременной архитектурой.

Порт: Бахрейн

Оман - чрезвычайно живописная страна с разнообразными природными богатствами - древними горами, ослепительными водопадами, впечатляющими пустынями и дюнами, зелеными оазисами и песчаными пляжами. Прибрежные воды богаты морской фауной, а южное побережье имеет несколько сотен километров прекрасных песчаных пляжей, хорошо известных за пределами страны. Маскат - исключительно своеобразный город с традиционными мечетями, соседствующими с современным деловыми кварталами, выполненными с восточным колоритом. Главными достопримечательностями считаются фрагменты старой крепостной стены, форт Бейт аль-Фаладж, старые городские ворота Баб-Уальджат, дворец аль-Алам, здание Министерства религиозного имущества, Меджлис аль-Шура в Сибе и знаменитый "оманский сфинкс" - скала "Каменное лицо" (Старик) в районе Руи. По всему городу разбросаны мечети, среди которых особенно выделяется колоссальная мечеть султана Кабуса в районе Губра (общая площадь комплекса более 46 тыс. кв. м. плюс библиотека и Исламский институт). Но что особенно удивительно - в этой исламской стране бережно сохраняются культовые сооружения других религий - только в Маскате можно осмотреть бывшую португальскую церковь, католическую церковь Петра и Павла, Оманскую протестантскую церковь, а также индуистские и буддистские храмы.

Порты: Маскат